CNN35周年

CNN35周年
一九八○年六月,美国的《有线电视新闻网》开播,是全世界第一个透过卫星与有线网络的全天候电视新闻频道。由于超越时空限制、独具快速、详实、声光影音等优点,一问世即打破少数几家通讯社所垄断的国际传播市场,成为全球媒体新霸主。三十五年来,从最初一百多万收视户,到当下十亿以上人口的覆盖规模,不但为观众提供崭新的视听经验,也造就出大众传媒史上一块最闪亮的全球新闻品牌。

CNN的崛起除了拜卫星科技之赐,创办人Ted Turner丰富的想像力和惊人的意志力居功厥伟。Turner有一次在车上收听「全天候新闻电台」的广播,突然发想:「我们何不在电视上依样画葫芦?」于是,立刻启动先期的擘画工作。儘管周遭亲友都不看好,Turner坚持初衷,不为所动,集资两千万美元,经过一段波折,成功创办CNN,落实他的寻梦计画。

二十世纪末期,正是国际情势的多事之秋,重大新闻层出不穷,诸如:一九八一年美国总统雷根遇刺受伤、一九八六年太空梭「挑战者号」升空后炸毁、一九九一年波斯湾战争爆发和柏林围墙倒塌、二○○一年九一一纽约恐怖攻击以及历届美国总统选举等等,CNN适逢其会,无役不与,每一次现场直播都让身在千万里之外的人们如临其境,将新闻变成正在发生的事件,更把全世界缩小到一个小小的萤光幕里。

CNN问世后大受欢迎,它的国际频道在全球拓展覆盖率。然而,自由市场的竞争时时摇撼CNN的盟主地位。首先,新闻集团一九九六年在美国开播福斯新闻,由于有媒体大亨为后盾,调性又侧重社会新闻与擅长分析性评论,近年在美国本土的收视率已超过CNN。影响所及,CNN也推出大量吃喝玩乐、鸡毛蒜皮的小事争取大众注意。此外,互联网的高度普及引发跨境新闻网站应运而生,其传送新闻的速度比卫星电视犹胜一筹,对CNN的全球收视率也形成不小威胁。

最严重的,由于CNN的美式风格过于凸显,一直被发展中国家视为传递西方霸权文化的载具,各国纷纷自行开闢国际频道反制,像大陆中央台成立英语频道、中东地区出现半岛电视台等等。这些新兴电视新闻多少都会仿效CNN的播报风格。为了因应当前内外环境的忧患与跟上新媒体蓬勃发展的脚步,CNN不得不改弦易辙,锐意革新,以增强竞争力。近年来全方位线上网站的设置以及与新媒体平台异业结盟等做法无非是要让消费大众以更为直接、方便、廉价的方式取得资讯,并藉助新闻资产活化增加营收来源。不过,二○○六年开播的公民新闻网站iReport.com,曾发生造假新闻事件,伤及来之不易的品牌公信力,颇为不值。

Turner算是一位高瞻远瞩的创业家,他早在一九九五年就带着CNN「投靠」时代华纳集团,希望能仰仗跨媒体巨擘的市场经济规模以壮大自我,赓续其世界新闻霸权的地位。如今,面对新时代、新潮流、新媒体与新环境的各方挑战,CNN能否鼓浪而行,再攀高峰,成为屹立不摇的金字招牌,全球观众都在看。

<本文曾刊登于104.7.15人间福报/第7版/国际艺文/人间百年笔阵>