我恨我的亲戚:家庭内的政治分裂

我恨我的亲戚:家庭内的政治分裂

  当政治情势极化,檯面上的政治人物再也不能假装「中庸」,家庭内部原本貌似和谐的政治立场差异也会变得特别明显。宾州退休医生大卫‧格罗瑟(David Glosser)与多数美国人一样对政治有很多看法,但不同的是他跟美国总统川普(Donald Trump)的重要幕僚关係密切:他的侄子史蒂芬‧米勒(Stephen Miller)是白宫的高级政治顾问,以鹰派做法解决移民问题而闻名。

  二十世纪初格罗色家族从东欧移民美国,并在这里摆脱贫困培养出成功的商人、学者和专业人士。今年八月,格罗瑟在《政治》(Politico)杂誌撰文公开指责侄子协助制定的移民政策,他写道:「我失望地看着我的侄子製造越来越多恐惧,他受过良好教育也了解家族的移民历史,现在却成为否定家族根基的政策制定者。」

  在美国中期选举前,许多政治人物的家族成员跳出来公开谴责他们。今年九月,众议员保罗‧戈萨(Paul Gosar)的六个兄弟姐妹在电视广告批评他,并宣布断绝亲属关係;十月底,共和党内华达州州长候选人亚当‧拉索特(Adam Laxalt)的12名亲戚联合发表反对亚当参选的声明;民主党的蓝迪‧布莱斯(Randy Bryce)在竞选威斯康辛州空出的议会席位时,他的兄弟在电视广告中质疑蓝迪的参选资格;去年八月,党内初选失利的前明尼苏达州共和党参议员候选人凯文‧尼科尔森(Kevin Nicholson)的父母,直接向儿子的民主党对手捐赠最高额度的政治献金。

我恨我的亲戚:家庭内的政治分裂

  政治本身与家族内部的政治分歧同样久远,亲戚不同政治立场的紧张关係甚至还影响了私人家庭聚会:根据一项统计调查显示,政治立场分歧导致2016年的感恩节晚餐时间共缩短了3400万小时。而近期大量政治人物的亲属公开批评从政的家族成员似乎是个新的现象,显示出川普执政期间加剧了家庭内部的政治纷争。

  当然,政治人物的家族中难免会出现一、两个不认同他们的亲戚,但通常不是选择保持沉默忍耐就是闭门解决,公开谴责代表这些人评估后认为即使撕破脸也值得。加州大学柏克莱分校的政治学家萝拉‧斯托克(Laura Stoker)说:「这些人相信政治会造成后果,他们真心认为自己的亲人正犯下可怕的错误。」

  据《纽约时报》报导,民主党人受到川普政策的不满情绪推动,此次中期选举变得比往常更激烈。事实上,正是这种不满情绪促使大卫‧戈萨(David Gosar)联合另外五名兄弟姐妹,在电视广告上猛烈抨击他们的亲兄弟,他说:「他当了八年的国会议员,前面七年我们一直保持沉默,但他却变本加厉。」大卫提到关键点在于保罗接受採访时,明显暗示自由派富豪乔治‧索罗斯(George Soros)是去年维吉尼亚州夏洛特维尔市暴力冲突事件的幕后黑手(这个阴谋论在右派人士间广为流传),他继续说:「这件事是压倒骆驼的最后一根稻草,他所做的一切都那幺残酷无情且令人厌恶。」

  川普政府实施「零容忍」移民政策让孩童与父母被迫分开的做法,促使大卫‧格罗瑟决定公开撰文谴责,他说:「当我看见那些照片时吓坏了,这件事是让我站出来的原因。」

我恨我的亲戚:家庭内的政治分裂

  人们往往透过家庭来了解和认同自己的政治观点,特别是在孩童成长过程初期,父母是塑造价值观的主要因素,斯托克说:「这是一个与社会认同相互关联的过程,孩子想成为跟父母一样的人,也会促进彼此的关係。」然而,随着政治情势两极分化越来越严重,家庭的同质性也变得越来越高:研究调查显示,美国有82%夫妻有相同的政治立场,74%的孩子跟父母的政治立场相同,而在1965年时这个比例为68.6%。研究人员发现,在1960年只有4%的父母对孩子跟不同政治倾向的伴侣结婚会感到不安,但到了2010年这个数字急速跃升,三分之一的民主党人和一半的共和党人会担忧孩子伴侣不同的政治倾向。

  专门研究政治如何影响家庭的休士顿大学政治学家肯特‧泰丁(Kent Tedin)说:「在两极分化严重的时代,家族通常的做法是在内部建立堡垒,并交流彼此的想法达成共识,人们真心希望维护家庭和谐。虽然现在政治分裂的家庭越来越少,但『如果你的想法跟他们不同,那就真的会破坏家庭关係』。今天,当家族成员的政治立场产生分歧时,他们可能不会像从前那样为了维护关係而把不满情绪抛诸脑后。」

  自从文章发表后,格罗瑟就刻意避免与这位大名鼎鼎的侄子交谈,只是偶尔跟米勒的母亲(他的妹妹)传一两封电子邮件联络感情,他说:「为了做到天杀的『家庭和谐』,我认为不要刻意去做什幺,做我自己会更轻鬆点。」

  这些四面楚歌的政治人物大多选择保持沉默或相对温和的回应,也许是希望维持家族关係,也可能认为讨论家族内部的政治分裂不会改变什幺。但随着2020年美国总统大选逼近,这种政治分裂不太可能会自然癒合。不难想像下次选举升温时,还会有更多人出面谴责家族内部的政治人物。

图片出处:Aritra Sen@flickr

参考报导:Atlantic